Hacking from Binnovative Boston to Mars (by Delson)

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My name is Delson Faria Dasilva and I am a mechanical engineering student at Wentworth Institute of Technology. I currently work for MIT on the NASA funded, Search for Extra-Terrestrial Genomes project (SETG), at MGH’s molecular biology laboratory. This is my story of how I hacked my way into this amazing opportunity, from Binnovative’s NASA international space apps (ISAC) challenge in Boston.   The year is 2014 Binnovative is hosting Boston’s first ISAC Boston. When Founder and CEO of Binnovative Eriko Nishimoto invited me, I remember thinking this should be interesting “a whole weekend dedicated to hacking solutions for challenges proposed by NASA”. When I arrived I was blown away, Binnovative had created an environment full of mentors fostering collaboration between students, professionals, artist, engineers and everything in between. On top of that Binnovative’s Boston ISAC, would be the first chapter to support and facilitate a cross cultural collaboration between Boston and Tokyo, Japan!  I was completely in awe of the projects these international teams had come up with, in simply 48 hours. From that moment on it was clear that just being involved with Binnovative wouldn’t be enough for me, I had to compete in the NASA ISAC.   At first the idea of competing was scary. I had competed successfully all through high school in various competitions, but I had no experience programming and I didn’t know anything about space. But I would soon find out, that this is the beauty of Binnovative’s ISAC. The focus of the boston event has always been on collaboration not competition. The goal is to just dive into the challenges, explore unknown territory and learn as you go. That’s why this event is unlike anything else in the world. The more diverse a team is, the easier it becomes to develop real innovative and original ideas. 2015 was my first hackathon ever and I needed a team so I convinced my friend Josh who was a electrician apprentice to join me. We attended Binnovatives Ideathon pre-hacking event. This is where newcomers and veterans come together to pitch their project ideas for tackling the various challenges. It’s a great time just to meet people, make friends, and build a team for the main event. That’s where Josh and I met John Hrovat a medical programmer, and Nick Gonzales a history teacher/yoga instructor. That almost sounds like a bad joke “an engineer, electrician, programmer and yoga instructor walk into a bar….”   Josh and I were there to meet new people, learn new skills, and just have fun. Josh was there to make friends and practice his japanese, Nick wanted to learn more about coding. This was my team, together we decided to tackle the wearable technology challenge! We started by getting to know each other by taking inventory of our skills and experiences to see how we could learn from each other and leverage each other’s strengths to become a better team. We all agreed that to get the full experience of everything Binnovative had to offer, so we decided to participate in the Mixed teams initiative. This is when a USA team is partnered with Japan based team. This added such a unique element to the event. A real opportunity to make friends in another country, work with amazing people on the other side of the planet. It was really interesting to practice translating ideas from english into japanese and vice versa. An opportunity to seeing how different cultural perspectives allowed for different approaches to problem solving. It was an unforgettable experience. I still talk to Katsuhiro Morishita, one of our japan teammate!   Binnovative attracts some of the most extraordinary people from all fields and industries, how could it not. At the hackathon there are various designers, scientists, engineers, artists, and entrepreneurs that provide incredible mentorship for all kinds of projects. At the 2015 ISAC Boston I met Dr. Christopher Carr, a research scientist that works on Martian life detections systems. Excuse me, WHAT NOW‽  It turns out that Dr. Carr had also worked on a wearable computer for the NASA EVA space suit and referred us to some of his work for  possible directions for our project. This is just what our team needed. We reviewed Dr. Carr’s paper and pitched him some ideas and he helped us refine them into a solid feasible concept to develop and prototype. Dr. Carr’s feedback along with various other mentors circling around the event were all an immense help to our project. The feedback, tips, techniques for presenting have proven powerful tools helping me through classes as well as jobs over the years.   I think it’s very important to one’s personal growth to be a part of a supportive community and to give back to that community. You never know where your professional relationships can take you, thats why it’s so important to be engaged. I was very fortunate to learn of Binnovative when I did, and I still consider myself fortunate to be a part of this wonderful community.     blog: projects.djd.im Instagram: @delthedesigner Twitter:  @DDashiruba              

AI 及び機械学習イベント@東京を開催しました(Hosted AI and machine learning event in Tokyo)

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(Japanese follows. 日本語は英語の後にあります。) Hi, Strategy Manager Tomo Masuda here! On June 21st 2018, Venture Cafe Tokyo held a casual lecture event focusing on artificial intelligence (AI) and machine learning as part of their Thursday Gathering series at Toranomon Hills. UNBOX THE BLACKBOX! was a session conducted by Binnovative, that provides answers to the needs of those who may not be experts on AI but wish to accurately capture the boundary between what can and cannot be done by this new tool. The event provided an opportunity to absorb, digest, interact, and deepen the understanding of cutting-edge technology and trends through primary sources that come from global community, all without using buzzwords or exaggerations as is commonly seen in AI literature. Several years have passed since artificial Intelligence (AI) and deep learning became hot topics with the media even talking about “singularity” and that ”AI will replace human’s jobs”. What can the new technology really bring to people today, one year, and five years from now? You may have difficulty imagining the big picture as you hear various people’s arguments on different things in the media at different times. At the same time, there is a big barrier in learning the theories and mathematical formulas from scratch on your own. You may have tried to learn hands-on, but only to realize the lack of sources except on typical topics such as handwritten number recognition and image classification. Though the newly published articles are available through open-source, they do not seem practical due to both technicality and language barrier. Many people get stuck, as the required knowledge is vast from device to cloud. In order to help overcome such problems, this session aimed to provide: Understanding on what can and cannot be done by the AI/data analysis available today, as of June 2018 Something that the audience can work on from tomorrow for those who wish to jump-start Registration through Connpass opened up two weeks before the event, and we saw a great turnout with registration of more than 100 people and 80-90 participants at the event (sorry we didn’t have enough chairs for everyone). At the event, we held the following two sessions, 30 min each; Masuda, Binnovative: Weak Artificial Intelligence/Data Analysis Overview As of June 2018 Mr.Nakatsuka, Pegara Inc. CTO: Deep Learning 11.5 for IT Engineers Detailed notes/briefings for the first session is summarized in the post below (Japanese only). Please take a look if you are interested. https://note.mu/tomo_makes/n/na7676fa64380 Notes for the second session are unfortunately not available for public, but Mr. Nakatsuka will be hosting study sessions “Deep Learning for IT Engineers” again in the coming days (https://connpass.com/event/90575/). Please feel free to follow the page! We had great positive feedback from the participants about the event, including the following: Participants were able to understand the overview of current AI in a short time Not only did participants learned the newest research progress on video processing, they were also introduced with data collection methods. Various demonstrations gave excitement to the audience We heard the following requests for the next event: I’d like to know more about application of deep learning on topics besides image recognition I’d like to know newest trend within academia I’d like to see the event take a deeper focus on examples of applications in business and competitions such as Kaggle I’d like to see the event focus on how-to tutorial of tools that let me apply in practice. We are currently planning the second event (and even after); watch out for notifications from us. To get introduced to the event, please register in Binnovative’s email list (please send a request to info@binnovative.org) or subscribe to connpass’s group (https://unboxtheblackbox.connpass.com/). Lastly, we would like to send huge thanks to Mr. Nakatsuka from Pegara Inc, who joined us in planning this event, members of Venture Cafe Tokyo, and all of those who showed up!!     (Japanese) Binnovative Strategy Manager 増田です。 2018年6月21日に、Venture Cafe Tokyo – Thursday gathering@虎ノ門ヒルズにて、AI/機械学習に関するカジュアルなレクチャーイベントを開催しました。 Binnovativeでは、今回試験的にUNBOX THE BLACK BOX! というイベントシリーズを立ち上げました。その第1回開催です。 専門家でなくても、新しいものの「できること」と「できないこと」の境界線を冷静に捉え、うまく活用したい。UNBOX THE BLACKBOX! は、そんなニーズに応え、最先端のテクノロジーやトレンドを、バズワードやポジショントーク少なく、国境・言語の壁なく一次情報を取り入れ、かみくだき、さわって理解する場を提供するBinnovative主催のセッションシリーズです。 人工知能(AI)、Deep learningが盛んに取り上げられ、はや数年。「シンギュラリティ」「AIが仕事を奪う」と賑やかだけど、今日、一年後、五年後何がどこまでできるのか、色々な人、メディアで語る時間軸も異なり、今ひとつ全体像を掴みづらい。しかし自分で「理論や数式からを一から学ぶ」のはハードルも高い。ハンズオンで試すも手書き数字認識、画像分類とお決まりのものは多いが、その先となると情報がない。最先端の論文がオープンアクセスとはいえ、技術、英語両面で現実的でない。また、デバイスからクラウドまで求められる知識は広く挫折する。 そんな課題に応え、本セッションは、 – 2018年6月の人工知能/ データ分析にできること、できないことを、自分なりに理解する – 求める人には明日からできることをお持ち帰りいただく ことを目的に据えました。 Connpassにて参加募集をかけたのが開催2週間前。フタを開けると100人以上の登録、当日も80-90名にご参加いただき、立ち見も出る盛況でした。当日は、30分ずつ、下記のセッションを行いました。 ・Binnovative 増田: 2018年6月時点の”弱い”人工知能/データ分析概観 ・Pegara Inc. CTO 中塚さん: ITエンジニアのためのDeep Learning 11.5 前半詳細はこちらのポストにまとめております。ご興味をもった方はご覧ください。 https://note.mu/tomo_makes/n/na7676fa64380 後半資料については残念ながら非公開ですが、中塚さんの主催される勉強会「ITエンジニアのためのDeepLearning」 https://connpass.com/event/90575/ が今後も開催予定です!ぜひフォローください。 参加者アンケートからは、 ・AIの現状について、大枠を短時間で理解できた ・映像関連の最新の研究動向だけでなく、情報収集方法まで紹介されていたので参考になった ・さまざまなデモからワクワク感が得られた などの声に加えて、 次回へ向けては、 ・画像認識以外のディープラーニングの応用についてもっと知りたい ・学術界の最新動向が知りたい ・Kaggleなどのコンペ、実ビジネスで活用した事例をより深く取り上げて欲しい ・具体的なツールの使い方などを、実務で応用できるよう、取り上げて欲しい などの具体的な要望をいただきました。 第2回(&それ以降・・・)も開催する方向で検討中です。ご期待ください! Binnovativeから配信されるメーリングリストにご登録いただくか(info@binnovative.org にご連絡ください)、connpassのグループ(https://unboxtheblackbox.connpass.com/)をsubscribeいただければ、ご案内いたします。 末筆ながら、今回共にイベントを組み立ててくれたPegara Inc. 中塚さん、 ご協力いただきました、Venture Cafe Tokyoのみなさま、お越し下さったみなさま、誠にありがとうございました。             

Happy Holidays!

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(日本語は後半にあります) It has been an exciting 2017 for Binnovative.  With your continued help and support, we have had another very successful year. Here are some of our highlights for 2017. ◆ Organized 2017 NASA International Space Apps Challenge (ISAC) This year was the fourth year that Binnovative organized NASA International Space Apps Challenge (ISAC). This year’s event was hosted at Cambridge Innovation Center (CIC). We are very thankful for your help and support for making this even a great success! Seven Boston teams comprised of 55 participants joined in this global hackathon on April 29-30. Our participants had a great time at the hackathon, based on our survey results (please refer to the bar graphs below). Binnovative would like to congratulate all 7 teams, including the three teams that won the following awards, two of which advanced to the global finals: Award Team Name Challenge 1st Prize (Proceed to global final) Land Safe When Landslides Strike 2nd Prize (Proceed to global final) UV Smart Live Smart People’s Choice Award (Proceed to global final) Love Thy Planet Earth is Cool! Special Thanks to: Sponsors Thinkrun Polar Seltzer Toyota Ogawa Coffee USA Brooklyn Boulders Somerville Intel Software ANA Lighthouse Global ID America NorthPoint Printing Co-Organizer Japan Society of Boston Support Consulate General of Japan in Boston ◆ Participated to CIC / Venture Café Japan Innovation Night Binnovative was a part of Venture Café’s first Japan Innovation Night on Thursday, November 2nd. This event was organized by Cambridge Innovation Center (CIC)/Venture Cafe to aim creating a platform for knowledge sharing and networking for Japanese and Japan-interested entrepreneurs in the Greater Boston Area, to deepen connection between the Boston and Tokyo (Japanese) startup ecosystems, and over 678 people attended. At this event, Binnovative CEO Eriko joined as a panelist of the section “Innovation in Japan” and delivered presentation to discuss about initiatives of Binnovative to contribute growing innovation ecosystem in Boston and Japan. Event website for more details: http://vencaf.org/event/innovation-in-japan-millennial-perspectives/ Binnovative also participated in the second part of the event where we had an exhibit booth to showcase our activities to attendees. Event website for more details: http://vencaf.org/event/japan-innovation-night-demo-info-tables/   Coming Up in 2018: We are planning exciting collaboration events with Cambridge Innovation Center (CIC)/Venture Café for 2018. If NASA announces International Space Apps Challenge for 2018 (which is not announced yet!) , we would again organize the hackathon for Boston venue.We are looking forward to working with you in 2018!From Binnovative Staff     ◆ 2017 NASA International Space Apps Challenge (ISAC) 企画・実行 Binnovativeが企画・実行しているNASA International Space Apps Challenge (ボストン会場)も今年で4年目になりました。今年のイベントはCambridge Innovation Center (CIC)で行われました。2017年のイベントも、関係者各位のご支援・ご協力によって盛況のうちに終了いたしました。4月29−30日の2日で、7チーム、計55人の参加者が参加し革新的なアイデアを作成しました。 イベント後に行ったアンケートの結果からも分かるように、本イベントは参加者にとって貴重な経験となったようで、スタッフ一同大変喜しく思っております(詳しくは下記グラフを参照)。下記の賞を受賞した3チームを含む、全7チーム(ミックスチーム含む)とグローバルファイナリストに進出する2チームをここに称えます。 Award Team Name Challenge 1st Prize (Proceed to global final) Land Safe When Landslides Strike 2nd Prize (Proceed to global final) UV Smart Live Smart People’s Choice Award (Proceed to global final) Love Thy Planet Earth is Cool! ご支援ありがとうございました: スポンサー Thinkrun Polar Seltzer Toyota Ogawa Coffee USA Brooklyn Boulders Somerville Intel Software ANA Lighthouse Global ID America NorthPoint Printing 共催 Japan Society of Boston 後援 Consulate General of Japan in Boston ◆ CIC ベンチャーカフェ・Japan Innovation Nightに参加 11月2日にベンチャーカフェで開催された第一回ジャパンイノベーションナイトに参加しました。このイベントはケンブリッジイノベーションセンター(CIC)及びベンチャーカフェが主催して、ボストン地域の日本人及び現地のアントレプレナーの間での知識共有のプラッフォーム構築およびボストンと日本のスタートアップエコシステムのネットワーキングに貢献することを狙ったイベントで、678人もの出席者を迎え、成功裏に終わりました。 本イベントの「Innovation in Japan」のセクションで、Binnovative代表 西本会里子がプレゼンターとして登壇、Binnovativeのボストンと日本のイノベーションエコシステム成長への貢献についてお話させていただきました。 イベントのウエブサイトと詳細はこちら: http://vencaf.org/event/innovation-in-japan-millennial-perspectives/ また、デモブースのコーナーでは、Binnovativeのスタッフから訪問者の方一人一人に、団体及びその活動についてお話をさせていただく機会を得ることができました。 イベントのウエブサイトと詳細はこちら: http://vencaf.org/event/japan-innovation-night-demo-info-tables/ 2018年の活動について 2018年度は、Cambridge Innovation Center (CIC)/Venture Café とのコラボ・イベントを企画しております。 また、NASAが2018年のInternational Space Apps Challenge を発表した際には、ハッカソンのボストン会場の企画・実行をする予定です。(現時点では、まだNASAからの発表が出ていません。) 2018年も、どうぞ宜しくお願い申し上げます! 敬具 ビノベイティブ一同       

ミッションを達成するための取り組み – NASA International Space Apps Challenge ミックスチーム (BY ERIKO)

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09/20/2016 by Eriko Nishimoto (English follows. 英語は日本語の後にあります。) ミッションを遂行するということ 「ボストンから日本人のアントレプレナーシップマインドを刺激する。 」と一言で言っても、とりあえず簡単なことではないし、かつどうすることによってそれが達成できるかという指針も無い。何故日本のスタートアップが少ないのか、と聞かれても一言で答えようが無いことと同じである。日本では社会的に失敗を許容する、失敗して学ぶことを奨励する習慣が無いので、リスクを取る(新規事業を始める、また事業に投資するという意味でも)ことが容易では無い、また単に会社を辞めるということに対しても前向きな理解があまり得られないことが多い。などなど。 私が何を思ってBinnovativeを立ち上げたかは、私の前回のブログに記載したが、社会の仕組みを変えるなどといったことではなく、日常できない経験から、個人のマインドセットに刺激を与えることで、まず“常識”と思っていることがグローバルレベルではそうでもないということを気づかせることを目標としたいと思った。 そこで、実際に我々がどのように実行しているか、NASA International Space Apps Challengeのミックスチームの例を紹介したいと思う。 NASA ISAC ミックスチームについて – 概要 NASA International Space Apps Challengeは、NASAが主催し、世界100箇所以上の拠点から参加する世界規模の年一回開催されるハッカソンである。Binnovativeでは、ボストン会場の参加者と、日本の参加者がリモートでチームアップして、 一つのプロジェクトに取り組む「ミックスチーム」をオーガナイズしている。Binnovativeが立ち上がった2014年にこのユニークな取り組みを開始、ミッションを遂行するフラグシップイベントとして、毎年行っている。 この「ミックスチーム」は日本人とアメリカ人がバーチャルでインターナショナルプロジェクトに取り組むことにより、参加者は、普段の生活では得られない、国を超えた「共同作業」が経験できる。かつ、NASAのハッカソンという場であることから、結果的にかなりレベルの高い共同プロジェクトが経験できる。 NASA ISACミックスチーム – チームが出来上がるまでのすべて 「ミックスチーム」の運営に関しては、文字通り「ミッションを遂行」すべく、かなり他のハッカソンとは違うやり方を行っている。通常のハッカソンは、(特にアメリカの場合)当日集合してその場でアイデアをピッチしてチームを構成したりすることが多い。「ミックスチーム」の場合、前述の通り、日本の複数拠点の参加者と、ボストン会場の参加者でチームが構成されるために、ハッカソン2週間位前に「アイデアソン、チーム構成イベント」を行う。この各会場をリモートで接続して行われるイベントでは、以下のイベントを行う。 1)ミックスチーム参加者はそれぞれのハッカソンプロジェクトアイデアをピッチする。3枚程度のアイデアのサマリースライドデッキを使ってピッチを行い、他の拠点の参加者はビデオでピッチを聞く。この自己紹介を兼ねたピッチは、他の拠点の参加者のアイデア、スキルセット、リーダーシップ、人柄を知る機会となる。 2)参加者全員による多数決によりアイデアを上位から幾つか選出し、実施プロジェクトを決める。選出するアイデアの数は参加者の数によるが、通常1チームを4〜5人程度のチームメンバで構成するため、ミックスチーム参加者が50人の場合10〜12チーム、と言った具合で実施アイデアが採用される。 3)先の投票で自分のプロジェクトが選ばれなかった参加者は、選ばれた実施プロジェクトのうち、自分が参加したいプロジェクトを投票する。 4)binnovative のオーガナイザーは、事前に提供された参加者のスキル情報と言語能力レベル(英語、日本語)と本人のプロジェクトの好みを考慮して、ミックスチームを構成する。(プロジェクトのテーマによって必要となるスキルが違うため。) 通常、人チーム4〜5人で構成されるが、テーマを遂行するに必要なスキルセットの参加者が揃っておりかつ日本からの参加者とアメリカからの参加者が半々になるようなチーム構成にする。 このプロセスはかなりカスタムメイドされたもので、そのプロジェクトの遂行にどういったスキルが必要か(ハードウエア、ソフトウエア、モバイル、データ、またトピックに基づいた専門知識等)、また参加者のリーダーシップ、コミュニケーション能力なども考慮する必要もあるため、我々は参加者のプロファイルを把握しておく必要がある。 このミックスチーム構成の作業はオーガナイザーとしてのタスクの中ではハイライトだろう。上記4をうまく成し遂げバランス取れたチームを作るためには、かなりの知識と経験が要る。(私はこのタスクを一緒に毎年やり遂げてくれるスタッフ達を本当に誇りに思う。 ) ミックスチームが出来上がってから。参加者が得るものとは こうして出来上がったミックスチームは、ハッカソン本番までの2週間リモートでコミュニケーションを行い準備を進める。今年はSlakを使ったコミュニケーションを推奨した。2週間の準備期間の間、少なくとも一度オンラインでビデオミーティングをすることをお願いしているが、多くの場合チームは一度でなく複数回のミーティングを行うと決めて遂行している。オーガナイザーは、全チームがスムーズにコミュニケーションを取れているかも確認して、アメリカまたは日本側でコミュニケーションに参加できていないメンバーがいたら個別にサポート、また事情でドロップしてしまった人が居たらそのチームへリプレイスメントの人材を送り込む努力も行う。 (ちなみにチーム構成後のミックスチーム参加者のドロップレートは非常に低い) こうして、かなり手塩にかけた「ミックスチーム」が、ハッカソンの場でうまくリモートでチームワークを行っているのを見ると、なんとも嬉しい気持ちになるのだ。二週間前には赤の他人だったのに、ハッカソン当日までには信頼しあうチームメイトとなっている。 この経験で、参加者には、ミッションで謳っている「アントレプレナーシップマインドおよび異文化理解の向上に貢献」を実際に会得してもらっていると思っている。 (具体的な参加者の感想は、テストモニアルをご参照願いたい。 ) 「ハッカソン」に対する考え方 日米の違い このNASAハッカソン ミックスチームを運営して、気づいたことがある。参加者にとってハッカソン自体の参加意義が、アメリカと日本では違うということだ。アメリカでは、ハッカソンで自分のアイデアをスポンサーや審査員、または他の参加者に向けてプレゼンテーションすることにより、投資家やメンターなどに出会え、そのプロダクトを世の中に出すビジネスチャンス(または自分の才能を買ってもらいヘッドハンティングされる機会)であると考えて臨む人が多い。いいアイデアの作品ができれば、ハッカソンの後もプロジェクトを継続するケースも。(実際にハッカソンから生まれたスタートアップは少なくない。)  反して、日本では、ハッカソンだからと言ってそこから実際にスタートアップを興すぞ!と思って参加するというよりも、週末のアクティビティとして参加する人が多いようだ。そこでいいアイデアが出たとしても、結局はハッカソンが終わってからも継続していこうというオーナーシップまでは芽生えることは少ないようだ。これは、日本人の会社への帰属意識(会社が副業を禁止していることも多い)、本業の忙しさ故余裕のなさ等、様々考えられる理由があるが、ミックスチーム参加者も、そこの違いに気づいていくことによって、具体的にアメリカでどうやってスタートアップが生まれ得ている感じ取ることができると思うのだ。 日本人に、アメリカ人みたいな意気込みでハッカソンに参加すべきだと言っているわけではない。スタートアップを始めるには、誰かに投資してもらうことが初めの一歩である 、というのは偏見であるということを気づいてほしいのだ。 ハッカソン後のミックスチーム 日本人よ、Be innovative!! NASAハッカソンの後、ミックスチーム内で「今回、俺たちのチームもアイデアも最高、絶対商品化してビジネスにすべきだよ!!」ということをアメリカ参加者の誰かがよく言い出すのを見かける。他のアメリカ人参加者は、「本当よ!賛成!!絶対やろう!!」とりあえず即賛同。それから実際に続けるかどうかはもちろん置いておいて。そこで現在(責任感の強い)日本人参加者はあまり積極的に賛同の声をあげる人はいないようだが、今後、「もちろん!」と賛同する人が出てきてほしいと思う。 (English) What it means to accomplish our mission “Facilitating Japanese people’s entrepreneurial mindset from Boston” is not as easy to accomplish as it sounds, and there is no guideline of what actions would help accomplish this mission. It is like attempting to answer a question of why there are only a few startups in Japan. There are numerous answers to this. For example, taking risk is not easy in Japanese society since there is no culture to give room for failures and to appreciate learning from mistakes; or, simply quitting job is often not seen as a positive action, etc. I stated in my last post the reason I started Binnovative, but my goal is not to change the established system. Rather, by stimulating individual’s mindset with extraordinary experiences, I want to make people realize that their understanding of the world, which they may think is common, is actually not as common if globally viewed. As an example to show you how we accomplish this, I would like to explain the concept of mixed teams in NASA International Space Apps Challenge. About NASA ISAC Mixed Teams NASA International Space Apps Challenge, hosted by NASA and held at over 100 global locations, is an annual global hackathon. Binnovative organizes “mixed teams,” in which participants from both Japan and Boston team up remotely to work on a project. In this “mixed team,” by providing a virtual and international platform for Japanese and American participants to work on a project, participants are able to experience intercultural, borderless collaboration between countries. At the same time, due to the fact that the hackathon is held by NASA, they get to experience working on a very high-level collaborative project. NASA Mixed Teams- everything behind the team formation In order to literally accomplish our mission, we take an unusual approach to managing mixed teams that is not usually seen in other hackathons. In a usual hackathon (especially in US), participants would get together, pitch an idea, and form teams on the same day. As stated before,  since mixed teams are composed of participants from various sites in Japan and Boston venue, we hold an Ideathon and team formation event about two weeks before the hackathon. While all venues are connected remotely during this event, following procedures take place. Mixed teams participants pitch their ideas for hackathon projects. Each presents his/her idea in 3 slides of summary, and those in other venues will watch via video call. The pitch, while also serving as a self-introduction time, is an opportunity for participants to know each other’s ideas, skill-set, leadership styles, and personality. Via majority voting, several ideas are chosen to be presented at the hackathon. The number of ideas to be chosen would depend on the number of participants. For instance, since each team usually consists of 4-5 people, 10-12 teams would form when 50 people participate in the mixed teams. Participants whose ideas were not chosen would vote on their desired projects out of the chosen projects. Binnovative organizers carefully consider each participant’s skill set, language skills (Japanese and English), and his/her preference in team assignments. Each team has 4-5 participants and must consist of people with required skills sets for the project, while satisfying the one-to-one ratio of American and Japanese team members. This process is highly customized as we survey each participant’s profile and consider different required skills for the project – technical knowledge (i.e hardware, software, mobile, data),  leadership skill and communication skill. The task of forming mixed team is the highlight of all the tasks that we do. Substantial amount of knowledge and experience are needed to form balanced teams which satisfy the needs above (I cannot be more proud of my staff members who help out with this every year). What participants get after mixed team formation After forming such teams, participants communicate via remotely for two weeks to prepare for the hackathon. We recommended communication via Slack this year. Although we ask the teams to do an online video call meeting at least once during the two weeks of preparation, many teams decide to do multiple times. Organizers make sure that all teams are communicating smoothly, support individually for those who are having trouble participating in the communication from either American or Japanese side, and make effort to replace anyone who have dropped out for a reason (however, the dropout rate for mixed team participants after the team formation is very low). When these mixed teams on which we put such a great effort are running successful, remote teamwork at the hackathon, I cannot stop feeling proud and happy. Two weeks ago,  the participants were total strangers to each other, and now they are trustful teammate to each other. From the experience at the hackathon, I believe that participants obtain our aim in the mission statement, “foster entrepreneurial mindsets and multicultural perspectives through cross-cultural collaborative projects” (please refer to Testimonials Section for past participants’ voice). Perspective and mindset toward hackathon: difference between US and Japan There is something that I realized by managing the mixed teams in the NASA Hackathons. Participants’ purpose of participating in the hackathon is different in Japan and US. In US, many people see hackathon as a business opportunity in which they present their ideas to sponsors, judges, and other participants and meet investors and mentors to establish his/her product to the world (or to demonstrate their talents to get headhunted). There are cases in which a product with great idea gets continued development after the hackathon (it is not too unusual to establish a startup from the hackathon). On the other hand, in Japan, people do not seem to …

What is on a Japanese resume? / 日本の「履歴書」について思うこと (By Kristie)

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8/12/2016  By Kristie Le (日本語は下にあります。) When I was studying abroad in Nagoya, it was right during the time of 就職活動 (shushokukatsudo) or Japan’s job-hunting period when students at all universities dress up in similar black attire and head to information sessions held by different companies. Clutching to their perfect black work bags, students nervously sit in rows to listen to presentations and to take a preliminary “job entrance” test. I was not really aware of the seriousness of this activity until I observed it with my own eyes. The whole process actually looked like a national event that could make or break those students’ lives. One day during lunch, I was chatting with another international student who happened to be on the exchange program with Nanzan University for a year. Somehow we ended up talking about the idea that most Japanese students at Nanzan pursue degrees in English Literature, which was supposedly the most popular and hardest major at the university, no matter where their passions lie. Being able to major in the hardest subject at a good school in Japan might even be considered to be very valuable because companies care most about how prestigious your educational background sounds and thus how hard-working and smart you are to have been able to get in the school and study the major in the first place. This brought me further to the question of what a Japanese resume consists of and how different it looks from American version.  A resume in Japan is more commonly referred to as rirekisho (履歴書), which standard template can be purchased from most convenience stores. Unlike American resumes that are expected to be typed up with personal voice added to it, all Japanese resumes need to be filled out by hand in a very specific way. Imagine filling out a visa application where you have to use particular standardized words. That’s how strict Japanese resumes need to be. Interestingly enough, in Japanese resumes, work experience is simply listed without description of responsibilities. You also use space in the back of the resume to write your reason why you want to apply and join the company, instead of a separate cover letter like in America. Since such a drastic distinction between Japanese and American resumes can simply display a cultural difference between two countries, it’s important to note that Japanese and American companies hold very different values and operate distinctively. Thus, how job-searching process works would be viewed and determined very differently. However, the rirekisho itself can demonstrate that Japan is facing an issue of companies viewing an applicant in numbers and ranking rather through a holistic approach via their passions and experiences. Companies would usually strictly train new employees for the first few months in order to teach them “skills” they need for the job. Therefore, students and young professionals don’t seem to be encouraged to fully optimize their creativity. Lack of opportunity to come into the job and bring new skillset onto the table prevents Japanese people to practice generating ideas and feel a sense of ownership over their own ideas. This problem is becoming more apparent as competition for jobs grows even higher. As changing the mindset of what values are important in Japan would be nearly impossible in the short-term future, we as individuals, as active citizens and as an organization can focus on encouraging more initiative to promote creative thinking whether it’d be through the form of entrepreneurship, art, corporate and education environment, etc.   (Japanese) 私が名古屋で留学していた時期は就職活動の真っ只中で、全国の大学生は同じ黒のスーツに身を包み、ビジネスバッグを脇に抱え、様々な企業説明会に足を運んでいた。私は、この活動は彼らの人生を左右する国内の一大イベントであるということを実際に自分の目で見るまで、この活動の重要性を知らなかった。ある日私は、一年留学プログラムの留学生として南山大学に通う学生とランチをしていた。そこで私たちは、南山大学に通う日本人大学生の大半が、自分の興味分野や情熱に関わらず、南山では一番難しいと言われ、人気の英文学を専攻するという話に行き着いた。学歴をもとに、いい大学で難しい専攻を選ぶ学生は、勤勉で賢いだろうという判断をする企業が多い日本では、学内で一番難しい専攻を選ぶことはとても価値のあることなのかもしれない。 この話で私はさらに、日本の履歴書は構成や見た目が、アメリカとは全く違うということについて考えさせられた。アメリカのレジュメはパソコンで作成し、申請者個人の主張を付けるのに対し、日本の履歴書は全て、厳格なルールに従って手書きで埋められる。特定の標準化された言葉を使って提示する、VISAの申請書類を想像していただきたい。それくらい、日本の履歴書は厳格でなければならないのである。 見ていて興味深いのは、職業の名前が箇条書きされているだけで、職務内容の説明が一切ないということである。また、アメリカでは別紙のcover letterと呼ばれるものに志望理由を書くのに対し、日本では履歴書の裏に設けられた欄を使う。 日米の履歴書にここまでの違いがみられるのは、単に文化の違いもある。明らかに、日米の企業は違う価値観で動いていて、それが入社プロセスの違いを決定づけている。しかし、「リレキショ」そのものは、日本企業が志望者を数字とランク付けによって見ていて、個人の情熱や経験を吟味するような包括的なアプローチは取っていないことを示すものである。大抵の場合、企業は新入社員の最初の数か月を、彼らの仕事に必要な「スキル」を厳しく教える事に使う。そのため、学生や若い社員は自分の創造性をフルに発揮することを奨励されていないように見える。全く新しいスキルを会社に持ち込む機会がないことは、日本人が新しいアイディアを生み出したり、自分の考えに主体性を持つことの妨げになっている。この問題は就職競争が激化する中で、更に浮き彫りになっている。日本人の価値観を近い将来のうちに変えることはほぼ不可能であるが、私たちは一個人として、一市民として、そして一組織として、アントレプレナーシップ、アート、法人、教育環境など、どんな形をとってでも、クリエイティブな思考を促進する第一歩をもっと進めていくことができる。